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Palafittes: patrimoine mondial de l’UNESCO

La série des Sites palafittiques préhistoriques autour des Alpes comprend une sélection des 111 plus remarquables villages de palafittes parmi près de 1000 sites connus dans les six pays aux confins des Alpes que sont la Suisse, l’Autriche, la France, l’Allemagne, l’Italie et la Slovénie. La série se compose des restes de villages de palafittes préhistoriques datant de 5000 à 500 av. J.C.  Elle comporte des sites sous-lacustres, en bordure de lacs ou de rivières ou encore dans des marais, ce qui a permis de préserver les matériaux organiques comme le bois, des textiles ou des restes végétaux et osseux dans d’excellentes conditions.


Grâce à l’abondante richesse de ces débris organiques les palafittes livrent une image précise et détaillée de l’époque des débuts de l’agriculture en Europe, en particulier de la vie au quotidien, des pratiques agricoles, de l’élevage d’animaux domestiques et des innovations techniques. Aujourd’hui nous pouvons grâce à la dendrochronologie (datation par cernes annuels du bois) dater avec précision les éléments architecturaux en bois, ce qui permet  d’explorer en détail l’évolution spatiale des villages préhistoriques sur de très longues périodes. Ces sites de palafittes sont les meilleures sources archéologiques dont nous disposons à ce jour pour connaître les cultures préhistoriques.